11 cosas que debes saber sobre la peninsula de Kamchatka

Situada en el lejano este de Rusia, la peninsula de Kamchatka es uno de los lugares más aislados y salvajes del mundo. Llena de osos y volcanes, una expedición a Kamchatka es una verdadera aventura para fotógrafos de paisajes y de fauna.

La península de Kamchatka se extiende de norte a sur 1.200 km. Rodeada por el Mar de Okhotsk al oeste y el Mar de Bering y el Océano Pacífico al este.

11 cosas que debes saber sobre la peninsula de Kamchatka

La mayor parte del territorio de la península de Kamchatka esta compuesta por reservas naturales. Llena de volcanes es un lugar perfecto para la fotografía de paisaje y disfrutar de la fauna: osos y zorros. Hacer un viaje fotográfico a Kamchatka, una viaje único para fotógrafos aventureros.

Para conocer mejor la península de Kamchatka, te contamos algunas curiosidades sobre esta región rusa.

Alaska rusa

Kamchatka es uno de los territorios más salvajes del planeta. Con el sobrenombre de "Alaska rusa", un viaje a Kamchatka es sin duda una experiencia única donde encontrarás espectaculares paisajes de volcanes.

puesta de sol en Kamchatka

De todos modos, la diferencia con Alaska es bastante grande, las carreteras son totalmente opuestas a las americanas y necesitarás un camión soviético 6×6 o incluso un helicóptero para moverte. Además, el número de visitas a esta región es sustancialmente menor, lo que hace que un viaje a Kamchatka sea una verdadera aventura en la naturaleza.

El origen del nombre

La hipótesis más aceptada dice que el topónimo Kamchatka tiene su origen en el idioma Ainu. Un idioma nativo de los habitantes originales del sur de Kamchatka, la isla de Sakhalin, Kuril y las islas japonesas donde el pueblo ainu vivía. Como la mayoría de los topónimos del sur de Kamchatka, las islas Kuriles y muchos topónimos de las islas japonesas son de origen Ainu, parece una hipótesis lógica para el nombre.

volcanes de Kamchatka

El nombre Kamchatka parece ser una palabra de origen Ainu, ya que en ella el mismo componente ka se encuentra en la posición final, como en los topónimos analizados anteriormente. Aparentemente, la palabra Kamchatka consta de los siguientes elementos: kam "Estirar" + cak "Explotar" + ka "Lugar", por lo que originalmente el topónimo probablemente se parece a Kamcakka y significaba "terreno que se estira [y] explota".

El dialecto Kuril-Kamchatka de la lengua ainu, Alexander Akulov

El centro mundial de la vulcanología

Los volcanes de Kamchatka fueron declarados Patrimonio de la Humanidad en 1996. Ubicados en medio del Anillo de Fuego del Pacífico, se pueden encontrar trescientos volcanes, de los cuales no menos de treinta están activos.

Esto hace de la península de Kamchatka el área con la mayor densidad de volcanes activos del mundo. Es habitual que en cualquier época del año haya una erupción volcánica y, por tanto, abundan los terremotos.

larga exposición de erupción de un volcán

Esto da sentido para entender por qué es el centro mundial para los amantes de la vulcanología y los científicos. Volcanes como el Shiveluch pueden llegar a tener una columna de humo de más de 4.000 metros sobre el nivel del mar.

Clima

El clima de la península de Kamchatka es severo, con inviernos prolongados, fríos y nevados y veranos húmedos y frescos. La mayor parte de la tierra de Kamchatka es tundra llena de musgo y líquenes, with thickets of Kamchatka alder. Sheltered lowlands, especially in the valley of the Kamchatka River, which separates the mountain chains, are in birch or larch forest, with poplar and willow in wetter areas.

turista en Kamchatka

El otoño estalla en un prisma de color, donde los tonos vibrantes de rojo y naranja contrastan con los tonos terrosos de los volcanes humeantes y las laderas cubiertas de tundra. A finales de agosto y principios de septiembre por lo general, llueve menos que en julio (lo que también significa pocos mosquitos). También es un momento privilegiado para observar osos bien alimentados descansando en las orillas del río, mientras los renos y las ovejas de las montañas se alimentan en preparación para el largo invierno que se avecina.

Restringido a visitantes hasta 1991

Los líderes de la URSS (así como ahora de la actual Federación de Rusia) consideraron la península de Kamchatka un lugar estratégico esencial. Su proximidad a los Estados Unidos llevó a la construcción de múltiples infraestructuras militares ultrasecretas durante la Guerra Fría.

helicóptero volando en kamchatka en invierno

Incluyendo una base para submarinos nucleares que aún permanece abierta cerca en Vilyuchinsk. De esta manera, la presencia de extranjeros en Kamchatka fue completamente prohibida hasta la caída de la Unión Soviética.

Incluso hoy, en 2020, Vilyuchinsk, muy cerca de la capital, sigue cerrada a los visitantes. No es extraño que durante un recorrido en barco por la capital para fotografiar la fauna marina, puedas ver un submarino emergiendo en las aguas de la bahía de Avacha.

La fauna de Kamchatka

Las características de la península de Kamchatka con una variedad de climas y hábitats, y por supuesto la baja densidad de humanos en un territorio tan extenso, hacen el hábitat perfecto para un número extraordinario de especies animales.

El número estimado de osos pardos, los vecinos rusos de los osos grizzlies en América del Norte, supera los 20.000 ejemplares. Es gracias a la gran cantidad de ríos salmoneros existentes, así como al lago Kuril, considerado el sitio de anidación de salmones más importante de Eurasia.

oso en el río kamchatka

Pero Kamchatka no es famosa solo por los osos. Aquí puedes encontrar también alces, renos, lobos, linces o zorros, entre muchos otros. Acerca de la vida silvestre marina, puedes ver ballenas, orcas, focas, nutrias y leones marinos nadando en las costas de Kamchatka. También los frailecillos sobrevuelan la península cada verano.

focas en kamchatka

Aunque lo más destacado que muchos buscan en Kamchatka en cuanto a aves es el águila gigante, el águila marina más grande del planeta.

Misma población que Bilbao, más grande que Reino Unido

Si bien el territorio de Kamchatka se puede comparar con el de Reino Unido, la población es similar a la de Bilbao. Con alrededor de 400.000 personas viviendo en el Oblast, alrededor de 300.000 viven en la capital Petropavlovsk. Solo hay 2 ciudades más en la región: Elizovo y Vilyuchinsk, y esta última, como ya explicamos, permanece cerrada para visitantes.

El resto de la región solo está poblado por pequeñas aldeas, granjas o asentamientos de pastores de renos: los Koryaks.

Nativos de Kamchatka: Itelmens y Koryaks

Los residentes más antiguos de Kamchatka son los Itelmens, que significa "los que viven aquí". Vivían cerca del agua y se movían arriba y abajo de los ríos, con botes de álamo.

A finales del siglo XVII y principios del XVIII, los pioneros rusos entraron en la parte central de Kamchatka. Este fue el momento en que los Itelmens comenzaron a perder sus primitivas relaciones comunitarias y costumbres.

Koryaks son la población principal del norte de Kamchatka. Tienen su propia autonomía: el distrito de Koryak. Aunque se les conoce como los Koryaks, no se llaman a sí mismos de esta manera.

Los residentes costeros eran llamados Nymylans o residentes de pueblos asentados. Y los nómadas, que pastaban renos en la tundra, se llamaban a sí mismos Chavchuvens, que significa gente de renos.

Los Koryaks son los antepasados de los nativos americanos. Se cree que cruzaron el estrecho de Bering cuando se congelaba. Además, la distancia con las Islas Aleutianas no es grande, por lo que podría ser fácil de navegar durante el verano. Las similitudes con los nativos norteamericanos y canadienses son más que evidentes, por lo que es fácil entender que el contacto entre ellos fue más habitual de lo que podemos pensar.

Petropavlovsk fue fundada por un danes

En 1703, el danés Vitus Bering se alistó en la marina rusa donde obtuvo el puesto de subteniente de un barco. Pronto se convirtió en capitán de una fragata, distinción que se le otorgó por su actuación en la Gran Guerra Nórdica. Después de eso, el zar lo eligió para comandar la primera expedición que exploraría las costas del norte de Asia y América.

expediciones de Bering

Unos años más tarde, en 1725, es seleccionado por Pedro I para explorar el noreste de Siberia. Como resultado de esa primera expedición, logró descubrir que Asia y América son dos continentes separados. De este modo, el estrecho que separa ambos continentes lleva su nombre. Pero, cuando llegó a San Petersburgo en 1730, fue fuertemente criticado por no haber podido ver las costas americanas.

En su segunda expedición a Kamchatka, también llamada “Gran Nórdica”, se convierte en el mayor esfuerzo de exploración científica hasta la fecha, en el que participan unos 10.000 hombres. Durante ocho años rastreó una gran área de las costas que dividen ambos continentes, bordeando Alaska y Kamchatka y fundando la ciudad de Petropavlovsk.

Con el asentamiento de Petropavlovsk, pudo enviar varios barcos a Estados Unidos y Japón para promover y desarrollar los intereses comerciales de Rusia en esta parte del mundo. Luego llega, hasta el archipiélago de las Islas Aleutianas, donde su barco encalló en una isla también llamada Bering. En esta isla, el explorador murió en 1741 donde cayó gravemente enfermo.

Caviar barato

El caviar rojo de Kamchatka es probablemente la exportación más famosa de esta remota zona. Lejos de Kamchatka, se convierte en un lujo fuera del alcance de la mayoría de la gente. Pero aquí, debido a su abundancia, puedes comprar un kilo por menos de 50€.

Es gracias que incluso con un cubo, en algunos ríos puedes recogerlo con calma ya que en verano el salmón keta está usando sus aguas para desovar. De esta manera, en todos los viajes a Kamchatka los turistas visitan el mercado de Petropavlovsk para llevar a casa este preciado producto a sus propios hogares.

GMT + 12

La región de Kamchatka se encuentra al principio (o al final) del mapa de zona horaria según GMT (hora del meridiano de Greenwich). Lo que significa +12 a la hora de Londres. Aquí en Rusia, sabemos mucho sobre este tema, ya que hay no menos de diez zonas horarias diferentes. De esta manera, no veras un hotel, banco o negocio en Kamchatka que no tenga un reloj que indique la hora de Moscú.

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