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Travel to Baikal Lake, an adventure in Siberia

Un viaje al Lago Baikal que comenzó después de ver algunas imágenes de Daniel Kordan. Tenía en mente viajar a muchos otros lugares antes, pero todo se unió para ir aquí. Como muchos de ustedes saben, paso la mitad del año en Tailandia y el resto del año viajando.

Un amigo organizaba un viaje al Lago Baikal. Parecía ser una gran oportunidad ya que iban a cubrir la gran mayoría de los lugares que tenía en mente y que había estudiado anteriormente. Además de un precio bastante asequible, que si hubiera ido solo, hubiera sido inviable tener que buscar un guía local, transporte, etc., ya que en esas áreas no hay muchas personas que hablen inglés.

Sobre el Lago Baikal

El Baikal es un lago de origen tectónico, localizado en la región más al sur de Siberia, Rusia, entre el Oblast de Irkutsk en el noroeste y el sureste de Buriatia, cerca de la ciudad de Irkutsk. Su nombre viene de Bai-Kul Tartar, un "lago rico". También se le conoce como el "Ojo azul de Siberia" o la "Perla de Asia". Es la mayor reserva de agua fresca del mundo. Es el lago más grande Asia y el más profundo del mundo. Rodeado por montañas y con más de 20 pequeñas islas.

FAQ

¿Cuál es la profundidad del Lago Baikal?

El lago Baikal es el lago más profundo del mundo, con una profundidad media de 744 metros (2,442 píes).

¿Cuantos años tiene el lago Baikal?

Además el lago Baikal es lago más antiguo del mundo: 25 million years.

¿Cuál es la anchura del lago Baikal?

Tiene entre 20 y 80 kilometros de ancho (12 a 50 millas)

¿Porqué las aguas del lago Baikal son tan claras?

Durante el verano, la transparencia cambia según la cantidad de sedimentos que el agua de los ríos trae al lago Baikal y el crecimiento de plancton. El lago actúa como una planta de tratamiento, resultando un agua clara y pura.

¿Qué espesor tiene el hielo congelado en el Baikal?

El lago comienza a congelarse en el norte en Diciembre y a mediados de Febrero, el lago esta completamente helado. El espesor alcanza 1,5-2 metros, y llega a soportar vehículos de alrededor de 15 toneladas.

¿Que hace a este lugar único?

Imagina una pista de hielo de 31.494 kilómetros cuadrados de largo y 80 kilómetros de ancho y hasta 1680 m de profundidad. Cuando llega el invierno al hemisferio norte, Siberia, congela completamente, y cuando digo completamente me refiero a toda su superficie. Con temperaturas medias de -21 grados Celsius. Esto sucede entre enero y comienza a descongelarse en junio.

Otra cosa que hace que este lago sea especial, es la claridad de sus aguas, que aclaran el hielo que se forma y puede alcanzar un grosor de hasta 1,5 metros y, en algunos lugares, se pueden ver a través peces, plantas y rocas ya que la visibilidad puede alcanzar hasta 40 metros.

atardecer lago baikal

¿Que me llevo al Lago Baikal durante el invierno?

La gran mayoría de los viajes que he hecho hasta ahora, excepto Islandia (que estuve en agosto y las temperaturas eran frías pero asequibles) o Canadá, las montañas rocosas, el pasado mes de septiembre. Nunca había estado a -20 grados antes, así que una de las primeras cosas que tuve que hacer fue conseguir el equipo adecuado para poder resistir esas temperaturas y no pasar miserias cuando estaba tomando fotos. Todos sabemos que puedes permanecer en silencio durante más de una hora en un lugar y sin moverte en absoluto.

Comienzo del viaje al Lago Baikal

El viaje comenzó en Bangkok, con un vuelo directo a Irkutsk. Donde pasamos nuestra primera noche. El aterrizaje fue la pista más curiosa, completamente blanca y helada, además de mantenernos en el avión durante más de 30 minutos y controlar nuestra temperatura. Fue solo el comienzo del coronavirus.

Día 2

Al día siguiente conocimos la ciudad, visitando algunos de sus lugares más emblemáticos e históricos. Se destaca la catedral de Kazán.

Tomamos un desayuno temprano y empezamos nuestro viaje hacía Olkhon la isla en medio del lago donde pasaríamos las siguientes 4 noches. Un total de 6 horas en furgoneta. Pero hicimos una parada a medio camino para hacer viaje en trineo tirado por perros. Algo que pensaba que seria muy turístico de hacer, pero que me gusto la experiencia.

Por la tarde y con el tiempo justo para la primera puesta de sol llegamos al hotel. Hicimos el check-in y muy rápido, salimos para Cape Burkhan o mejor conocido como Shamanka Rock. Mientras todo el grupo se quedaba en la cima para contemplar la puesta de sol, decidí bajar al lago y buscar otro tipo de composiciones menos vistas. El hotel estaba a solo 20 minutos de este lugar, así que decidí quedarme hasta que se apagaran las luces.

baikal sunset
Una noche en el lago

Regresamos al hotel, cenamos, y aunque no estaba en sus planes, convencí al guía y a otro chico para ir a pasar la noche. Al final, ¡vino todo el grupo!

Los lleve hasta la isla de Kharantsy donde sabia que había una de las cuevas más grandes de hielo. Otra cosa muy interesante sobre este lugar. Formado durante el período de congelación del lago. Las olas chocan contra las rocas y las islas y esto genera formaciones que nunca antes había visto. Otra de las cosas curiosas es que, de año en año, nunca son las mismas. Pasamos varias horas dentro de la cueva y probando diferentes composiciones, montamos una tienda de campaña, pero el color no era el correcto y finalmente poso uno de nosotros con una linterna en la cabeza. 

lake baikal adventure

Fue nuestro primer contacto real con el lago y, a pesar del frío, la verdad es que al menos me sentí súper cómodo. Impresionante con el paisaje y las posibilidades que brinda esta cueva. Con una gran sonrisa, todos volvimos al hotel.

Día 3

Después de una buena noche de sueño y con grandes expectativas de lo que traería el día, nos dirigimos hacia el norte de la isla donde haríamos el primer amanecer. Específicamente la bahía de Uzury. Estábamos a casi dos horas de nuestro destino, conduciendo por el lago y parte de él en el bosque, así que tuvimos que levantarnos lo suficientemente temprano.

Vimos algo extraordinario y que según la gente local no era normal. Ellos lo llamaban niebla de hielo, que no es más que niebla. Algo por lo que dijeron que era muy extraño, pero también debo decir que las condiciones que encontramos estaban lejos de ser ideales. También dijeron que era el invierno más caluroso en muchos años, por lo que había nevado y nevado en los días que estuvimos allí. Esto hace que sea muy difícil encontrar partes del lago que estén limpias.

broken ice baikal sunset

Después de fotografiar el amanecer, tomamos el desayuno y algunos aprovecharon la oportunidad para ir al baño. Menciono esto porque el baño está en el bosque, una casa de madera muy pequeña de aproximadamente un metro cuadrado y con un agujero en el piso. ¿Te imaginas haciendo algo allí? Jajajaja... ¿bajandote los pantalones a esas temperaturas?

¡Nunca te rindas!

Nuestro siguiente destino era Three Brothers Cliff , donde vi algunas de las formaciones de hielo más increíbles que podía imaginar. Había poco más de verdad que preguntar.

baikal ice structure

Luego las cosas cambiaron, el clima se puso bastante mal. Todo nos hizo pensar que íbamos a tener días nublados y algo de nieve. Sin embargo, no me rendí y decidí trabajar en esas condiciones. Por eso estaba allí. No sabía cuándo regresaría, así que hice lo mejor que pude.

Si bien parte del grupo decidió quedarse en el hotel, salí de todos modos. Tal vez no tuve la suerte suficiente, pero la experiencia y lo que vi fue increíble.

El atardecer lo hicimos en la misma isla donde estábamos la noche anterior. Pero busqué una cueva diferente con una orientación al sol. Si estás interesado en aprender de mi las técnicas de postprocesamiento sigue este enlace.

furgoneta en el lago baikal

Día 4

Amanecer en la isla de Ogoi, uno de los lugares más emblemáticos y conocidos del Baikal (foto de portada). Como ya sabía esto, decidí ir muy temprano, pero cuando llegué ya había una fila de chinos. El día estaba completamente nublado, así que no teníamos sol, además de no tener una superficie limpia ya que había nevado un poco la noche anterior. A pesar de eso, tomé algunas fotos.

Como no podíamos hacer mucho más, decidimos ir a buscar un lugar que no tuviera mucha nieve para tratar de ver las burbujas típicas que se forman en el hielo. Almorzamos en el lago. El conductor local nos preparó una sopa típica con pescado del lago. Tengo que decir que estaba delicioso y que mejor que una sopa para este frío.

frozen bubbles baikal lake

Probamos suerte nuevamente para el atardecer, pero todavía estaba nublado. Solo nos quedaba un día más.

Día 5

Visitamos la isla de Oltrek, donde hicimos una ofrenda al chaman. Una de las cosas que no he comentado. Ellos creen que chamanismo se origino aquí y tienen una fuerte tradición espiritual y medicinal. Exploramos el área en busca de más hielo limpio y algunas cuevas. Para hacer la última puesta de sol en la bahía sur del lago Baikal.

baikal ice

Y esto fue mi viaje al lago Baikal. Una experiencia inolvidable, que seguramente repetiré nuevamente, posiblemente el año que viene. Ahora todo lo que quedaba era ir a casa y lidiar con el coronavirus. Cancelaciones de vuelos, tener que permanecer en un hotel más tiempo del que quería pero bueno, esto daría para otro artículo...

Si quieres unirte a nosotros en nuestro próximo viaje fotográfico al Lago Baikal, puedes reservar tu plaza ahora y capturar el lago Baikal tú mismo.

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